Themenseiten-Hintergrund

Spanische Grippe: Wie eine Pandemie vor 100 Jahren die Welt veränderte

Die Spanische Grippe beherrschte von 1918 bis 1920 die Welt. Wurdest du einmal angehustet, konnte das dein Todes-Urteil sein. Bis zu 50 Millionen Menschen starben. Wie es ein winziges Virus schaffte, so eine verheerende Pandemie auszulösen.
Teaserbild: Spanische Grippe: Wie eine Pandemie vor 100 Jahren die Welt veränderte

Das Wichtigste zum Thema Spanische Grippe

  • Die Spanische Grippe verbreitete sich ab 1918 auf der ganzen Welt: eine Pandemie. Insgesamt gab es 3 Wellen: Frühjahr 1918, Herbst 1918, Frühjahr 1919.

  • Der Erreger ist ein Influenza-Virus vom Subtyp A/H1N1. Die Symptome sind in erster Linie typische Grippebeschwerden wie Kopf-, Gliederschmerzen und Fieber.

  • 3 Tage dauerte die Erkrankung im Schnitt, wenn sie problemlos verlief. Bei schwerem Verlauf waren Patienten schon nach wenigen Tagen tot.

  • Die meisten Patienten starben an einer sekundären bakteriellen Lungenentzündung. Es gab noch keine verbreiteten Antibiotika. Viele Todesopfer waren zwischen 20 und 40 Jahre alt. An der normalen saisonalen Grippe sterben dagegen vorwiegend Senioren oder Babys.

  • Rund 500 Millionen Menschen hatten wohl die Spanische Grippe. Schätzungen zufolge starben zwischen 20 und 100 Millionen Menschen - mehr als im gesamten Ersten Weltkrieg mit 17 Millionen Toten.

  • Im Deutschen Reich fielen etwa 430.000 Bürger der Seuche zum Opfer.

Von Amerika in die Welt

Die Spanische Grippe brach im Frühjahr 1918 gegen Ende des Ersten Weltkriegs wahrscheinlich in Kansas im mittleren Westen der USA aus. Binnen weniger Monate verbreitete sich das Virus auf der ganzen Welt. Über US-Schiffstruppen-Transporte nach Frankreich erreichte die Seuche Europa.

Die zweite Welle im Herbst 1918 verlief deutlich heftiger als die erste, da sich das Virus noch besser an den menschlichen Körper angepasst hatte. Nicht nur in Europa und den USA, auch in Asien, Indien, Afrika, Südamerika und selbst auf den pazifischen Inseln gab es zig Millionen Infizierte und Tote.

Die dritte Welle im Frühjahr 1919 ging von Großbritannien aus und war etwas abgeschwächter. Vermutlich auch, weil viele Überlebende inzwischen gegen das Virus immun waren.

Spanische Grippe: ein typischer Krankheitsverlauf

  • 💦

    Übertragen wurden die Grippe-Viren in erster Linie durch Tröpfchen- oder Kontakt-Infektion.

  • 🤒

    Typisch für die Spanische Grippe waren zunächst klassische Grippe-Symptome: plötzlich auftretendes, starkes Krankheitsgefühl, Kopf-, Muskel- und Gliederschmerzen, Abgeschlagenheit, Antriebsschwäche, Husten, Schüttelfrost, hohes Fieber.

  • 😨

    Oft verfärbte sich die Haut aufgrund einer Unterversorgung mit Sauerstoff dunkelblau bis bräunlich-violett.

  • 📆

    Meist dauerte die Erkrankung 3 Tage an, selten über 5. Viele Überlebende litten an neurologischen Spätfolgen.

  • 😞

    In schweren Fällen bekamen die Patienten eine Lungenentzündung. Meist war dies eine sogenannte Sekundär-Infektion durch Bakterien, die den geschwächten Körper leicht befallen können.

  • 💀

    Die bakterielle Lungenentzündung beziehungsweise akutes Lungenversagen gilt als die häufigste Todesursache - meist starben die Patienten nach wenigen Tagen. Heute würde man Antibiotika dagegen nehmen.

Wie Corona vor hundert Jahren: Strategien gegen die Grippe

In einigen Ländern ordneten die Gesundheitsbehörden früh Quarantäne-Maßnahmen, Schul-, Theater- und Kirchen-Schließungen an. Teils galt auch eine Mund-Nasen-Schutz-Pflicht, Massen-Veranstaltungen waren verboten. Auch wurde empfohlen, viel zu lüften, kein Geschirr mit anderen zu teilen und auf Mund-, Haut- und Kleidungs-Hygiene zu achten.

Landwirte mit Mundschutz


Landwirte mit Mund-Nasen-Schutz zum Schutz vor der Spanischen Grippe 1918 in Toronto/Kanada.
© imago images / ZUMA Press

 

Diese Maßnahmen haben viele Todesfälle verhindert, wie Städte-Vergleiche zeigen - auch weil die Krankenhäuser so die Zahl der Patienten besser bewältigten konnten. Daraus schließen Experten, dass diese Vorgehensweise auch bei Corona sehr wichtig ist.

Es gab damals jedoch auch etliche Orte, wo keine Schutzmaßnahmen ergriffen wurden. Dies war nicht zentral geregelt und variierte oft sogar innerhalb eines Landes stark.

Wieso sagt man "Spanische" Grippe?

Der Namen Spanische Grippe kam auf, weil Spanien als erstes Land in den Nachrichten über die Seuche berichtete.

Als neutrales Land hatte Spanien während des Kriegs relativ milde Zensur-Bestimmungen. Man konnte also ehrlich über das große Ausmaß der neuen Grippe berichten.Die am Krieg beteiligten Länder wollten dagegen verhindern, dass bei den Soldaten Angst vor einer Seuche aufkam.

Gefährliche Viren-Kombination

  • Das Pandemie-Virus entstand vermutlich durch die Kreuzung eines Vogelgrippe-Virus mit einem menschlichen Virus.

  • 😱

    Das neue Influenza-A-Virus H1N1 hatte sich dem menschlichen Organismus angepasst, war hochgradig virulent und konnte sich besonders schnell vermehren.

  • 🔅

    H steht für Hämagglutinin und N für Neuraminidase - Proteine auf der Virus-Hülle, die dem Virus ermöglichen, in die Körperzelle einzudringen.

  • 🐷

    Es gibt 18 H- und 11 N-Subtypen in verschiedenen Kombinationen. Das Spanische Grippe-Virus gehört zum Subtyp H1N1, wie auch das Schweinegrippe-Virus.

  • 🦆

    Die meisten Sub-Typen kommen bei Wasservögeln vor. In ihnen sammeln und vermehren sich Influenza-Viren.

Die letzte Influenza-Pandemie war die Schweinegrippe

Was wurde eigentlich aus der Schweinegrippe?

Die letzte Influenza-Pandemie war die Schweinegrippe

Die Spanische Grippe war die verheerendste, jedoch nicht die einzige Influenza-Pandemie. 1957/58 gab es zum Beispiel die Asiatische Grippe und 1968 bis 1970 die Hong-Kong-Grippe mit je bis zu 2 Millionen Toten. Zuletzt breiteten sich 2009 die Schweinegrippe-Viren weltweit aus. Mehr dazu im Clip - und hier.

Impfung gegen Grippe-Viren

Heutzutage gibt es eine Grippe-Impfung. Diese sollte jährlich erfolgen, da sich die Grippe-Viren schnell verändern und der Impfstoff immer wieder angepasst werden muss. Die ständige Impf-Kommission empfiehlt eine Grippe-Impfung ...

  • 👴Menschen über 60 Jahren
  • 🙍Personen mit chronischen Krankheiten
  • 👨‍⚕️Medizinischem Personal
  • 👨Personal und Bewohnern von Altersheimen
  • 🤰Schwangeren
Veröffentlicht: 29.10.2020 / Autor: Larissa Melville