Galileo WM CopyCreated with Sketch.
  1. Galileo WM CopyCreated with Sketch.Galileo
  2. Life
Nacktmull Nagetier

Besonderheiten des Nacktmulls: Warum er so interessant für die Forschung ist

Blind, taub und nackt - der Nacktmull ist vermutlich eines der hässlichsten Tiere weltweit. Aber es steckt so viel mehr hinter dem kleinen Nager. Hier erfährst du, was das Tier so besonders macht und warum es Forscher:innen so fasziniert.
Besonderheiten des Nacktmulls: Warum er so interessant für die Forschung ist
12

Nacktmulle: Die wichtigsten Fakten

  • Nacktmulle sind in Ostafrika zu Hause. Dort leben sie in unterirdischen Kolonien mit bis zu 300 Tieren.

  • Die Nagetiere sind nahezu blind und taub. Sie spüren fast keinen Schmerz, erkranken nicht an Krebs - und ihre Zellen altern viel langsamer.

  • Bis auf Tasthaare sind die Tiere nackt. Mit ihren Falten schieben sie sich unter der Erde durch Gänge und an spitzen Wurzeln vorbei. Dort herrschen rund 30 Grad. Sie können 18 Minuten ohne Sauerstoff auskommen.

  • Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler erforschen das Leben der Mulle. Welche Erkenntnisse dem Menschen nutzen können, erfährst du weiter unten.

  • Auffallend an Nacktmullen sind ihre großen Nagezähne, die sie zum Graben benutzen.

Quelle: u.a. Tierpark Berlin/ Max Delbrück Centrum - Berlin

Nacktmull: Steckbrief

  • Lateinischer Name: Heterocephalus glaber

  • Ordnung: Nagetiere

  • Familie: Heterocephalidae

  • Gattung: Nacktmull

  • Art: Nacktmull

Fakten zum Nacktmull

Quelle: u.a. Tierpark Berlin/IUCN Red List

Haben Nacktmulle eine Königin?

👷 Nacktmulle haben ein ausgeklügeltes Sozialsystem: Sie leben in unterirdischen Gruppen, sogenannten Hofstaaten mit bis zu 300 Mitgliedern und jeweils einer Königin, die den Staat dominiert. Außerdem gibt es Arbeiter, Soldaten und Bruthelfer

👨‍👩‍👧‍👦 Sie gehören zu den wenigen Säugetieren, die "eusozial" leben. Das ist eher von staatenbildenden Insekten bekannt. Charakteristisch dafür ist zum Beispiel das Zusammenleben mehrerer Generationen, meist in Familienverbänden aus Müttern und Töchtern. Zudem kümmern sich die Nagetiere gemeinsam um die Jungtierpflege sowie um die Nahrungsbeschaffung und auch -verteilung, etwa durch gegenseitige Fütterung. Und: verschiedene "Berufsgruppen" erledigen spezielle Aufgaben.

👑 Die Königin ist als einzige der Weibchen fruchtbar. Einige Männchen haben neben dem Zeugen von Nachfahren keine weiteren Aufgaben und altern erschreckend schnell. Lediglich von diesen Männchen lässt sich die Königin befruchten. Sie kann im Laufe ihres Lebens bis zu 1.100 Nachkommen gebären.

🟥 Man erkennt die Königin daran, dass sie heller und länger als die anderen Weibchen ist und einen markanten roten Strich an den Geschlechtsorganen hat.

Lebenserwartung: Warum werden Nacktmulle so alt?

Wird ein Mensch 30 Jahre alt, verdoppelt sich die Wahrscheinlichkeit zu sterben, alle 8 -10 Jahre. Beim Nacktmull ist das anders. Die Sterbe-Wahrscheinlichkeit ist bei erwachsenen Tieren an jedem Tag gleich.

Angesichts ihrer Körpergröße und -struktur müssten sie so alt wie Mäuse werden. Doch Nacktmulle werden fast 30 Jahre alt, also gut 10-mal so alt. Das Geheimnis könnten spezielle körpereigene Proteine und ein besonders "reparaturfreudiges" Erbgut sein.

Auch die Fähigkeit, den Stoffwechsel ständig auf Sparflamme zu halten, unterstützt wohl die ewige Jugend der Zellen. Diese altern langsamer und bleiben länger funktionsfähig.

Einem ausgewachsenen Nacktmull sieht man das Alter nur an den Zähnen an. Häufigste Todesursache der Nager scheint der Kampf gegen Feinde oder Artgenossen zu sein.

Forschende wollen durch das Untersuchen der Nacktmulle auch dem Geheimnis des menschlichen Alterns auf die Spur kommen. Welchen Anteil haben Gene und Umwelt am Alterungsprozess?

Tierschützer:innen protestieren gegen die Laborhaltung der Nager. Die Wissenschaft argumentiert mit dem Nutzen, den diese Forschung dem Menschen bringe.

Calico Life Siences, Berliner Leibniz-Institut für Zoo- und Wildtierforschung

Ein Zombie-Gen, das Elefanten gegen Krebs immun macht? Klingt verrückt, ist aber laut Wissenschaftlern wahr. Forscher haben ein Gen beim Elefanten entdeckt, das den Dickhäuter tatsächlich vor mutierenden Krebszellen schützt. Mehr dazu erfahrt ihr im Video.

Besonderheiten des Nacktmulls: Hilfreich für die Schmerz- und Krebsforschung

  • 🩺

    Krebs: Ihre Zellen überwachen die Nachbarzellen so gut, dass es fast nie zu Krebs kommt. Sie unterbinden die Tumor-Bildung durch verbesserte körpereigene Abwehr. Dabei hilft ein Zuckermolekül, das den Kontakt zwischen den Zellen intensiviert. Es ist 5-mal so groß wie beim Menschen. Darauf konzentriert sich nun die Krebsforschung.

  • 🩹

    Schmerz: Sie sind fast schmerzunempfindlich. Das Weiterleiten bestimmter Schmerzreize von den Nervenzellen an das Gehirn ist unterbunden. Außerdem ist der Rezeptor verändert, der die Überempfindlichkeit auf Hitze signalisiert. Denn ihnen fehlt ein Peptid, das Nervenzellen generell reizbarer macht. Die Schmerztherapie erforscht, wie das Menschen zum Beispiel gegen Rheuma helfen könnte.

  • 💨

    Kohlendioxid: In den stickigen Gängen herrschen höhere CO2-Werte als bei uns an der Erdoberfläche. Andere Säugetiere würden da unten ersticken. Dank einer Gen-Mutation verträgt der Mull die hohe Dosis viel besser. Kommt er jedoch nach oben, bekommt er bei der normalen CO2-Konzentration Krampfanfälle. Nun wird untersucht, ob veränderte CO2-Mengen Menschen mit Fieberkrämpfen helfen.

  • 😴

    Sauerstoff: Die kleinen Nager können unglaubliche 18 Minuten ohne Sauerstoff überleben, wenn es mal nicht anders geht. Ihre Körper fallen dabei in einen winterschlafähnlichen Zustand, das heißt, der Puls verlangsamt sich und die Körperfunktionen werden heruntergefahren, sodass nur noch lebenswichtigen Organe mit Energie versorgt werden.

Quelle: u.a. City University of New York, University of Rochester, Max-Delbrück-Centrum Berlin

Welche Geräusche machen Nacktmulle?

  • Lauscht man aufmerksam vor einem Nacktmull-Bau, kann man die Nager fast ununterbrochen leise zwitschern, piepsen, zirpen oder grunzen hören.
  • Der Wortschatz eines Nacktmulls umfasst mindestens 17 unterschiedliche Quietschlaute. Jede Kolonie fiepst diese in ihrem Dialekt, der in Tonhöhe und Schallwellenmuster variiert. Damit unterscheiden sie Mitglieder aus dem Bau von Fremden. Jungtiere lernen den Dialekt in gut 6 Monaten.

Gewusel in verwinkelten Gängen

Externer Inhalt

Dieses Element stammt von externen Anbietern wie Facebook, Instagram und Youtube.

Um diese Inhalte anzuzeigen, aktiviere bitte Personalisierte Anzeigen und Inhalte sowie Anbieter außerhalb des CMP Standards in den

Die häufigsten Fragen zum Nacktmull auf einen Blick

  • ⁉️

    Wie alt wird ein Nacktmull?

    Nacktmulle werden fast 30 Jahre alt. Angesichts ihrer Körpergröße und -struktur müsste das Nagetier so alt wie Mäuse werden, doch sie werden gut 10-mal so alt. An dem Geheimnis ihres unglaublichen Alters forschen Wissenschaftler:innen noch heute.

  • ⁉️

    Wie groß sind Nacktmulle?

    Ein Nacktmull wird circa 13 Zentimeter lang. Ausgewachsen kann der Nager zudem bis zu 50 Gramm wiegen.

  • ⁉️

    Wieso sind Nacktmulle so besonders?

    Nacktmulle spüren fast keinen Schmerz, erkranken nicht an Krebs und ihre Zellen altern viel langsamer. Außerdem können sie bis zu 18 Minuten ohne Sauerstoff auskommen.

Verwandte Themen

IntelligenzInsekten
Veröffentlicht: 16.09.2021 / Autor: Sven Hasselberg