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Die 747 beim Raketenabwurf

"Cosmic-Girl": Diese Rakete startet vom Jumbo ins All

Auch so geht Raumfahrt: Space-Milliardär Richard Branson lässt seine Rakete einfach vom Flugzeug abwerfen. Es klappte – die Rakete erreichte kürzlich den Orbit.
Die 747 beim Raketenabwurf

Das Wichtigste zum Thema Cosmic Girl

  • Neues Tor zum Weltraum: Die Privat-Rakete „LauncherOne“ hat endlich den Weltraum erreicht.

  • Kuriose Starttechnik: Die Träger-Rakete wird in Reiseflughöhe vom Verkehrsflugzeug aus abgeworfen.

  • Vorteil des Abwurfs: Die Rakete muss nicht erst durch die dichten Luftschichten nahe der Erdoberfläche dringen. Außerdem bekommt sie die Geschwindigkeit des Flugzeugs mit auf den Weg.

  • Gut, dass der Besitzer von Virgin Orbit praktischerweise auch eine Fluglinie betreibt. Milliardär Richard Branson stellte dafür eine Boeing 747 bereit. Name des umgebauten Jumbos: “Cosmic Girl“.

  • Es war der 2. Versuch. Beim ersten Mal fielen schon nach wenigen Sekunden die Raketen-Triebwerke aus, weil eine Treibstoff-Dichtung leckte. Die Rakete stürzte ins Meer.

Was es alles gibt: eine Träger-Rakete unterm Flügel

LauncherOne unterm Flügel des Cosmic Girls

Sie nennt sich zwar Kleinrakete, ist im Größenvergleich zum Menschen aber ein Koloss. Sie hängt zwischen Rumpf und dem ersten Flugzeugtriebwerk.

Der Abwurf

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3 Facts über die LauncherOne

  • 🚀

    LauncherOne ist eine Kleinrakete. Sie wiegt nur 30 Tonnen und kann 500 Kilo ins All transportieren. Zum Vergleich: Die Mondrakete Saturn V wog fast 3.000 Tonnen.

  • 🛰️

    Ab Bord der Rakete: 10 Mini-Satelliten („Cubes“) der NASA. Sie kreisen nun in 500 Kilometer Höhe um die Erde.

  • 🥵

    Weltweit tüfteln Ingenieure an Kleinraketen. Sie sollen vor allem kleine Satelliten in die Umlaufbahn bringen. Bedarf ist da: Forscher beobachten die Erde zunehmend vom Weltraum aus, um beispielsweise Klimaveränderungen aufzuspüren.

Der Riese in der Nachbarschaft

Das größte Flugzeug der Welt

"Cosmic Girl" startete vom Flug- und Raumhafen Mohave. Der kalifornische Wüstenort ist berühmt für den ersten Flug eines privaten Raumschiffs. Hier steht auch das größte Flugzeug der Welt. Es soll ebenfalls Raketen transportieren. Aber noch fehlen die Aufträge dafür.

Auch ein Touristen-Raumschiff soll mal abgeworfen werden

Richard Branson lässt auch das Touristen-Raumschiff SpaceShip 2 bauen. Es wird mit der gleichen Abwurf-Technik wie die LauncherOne-Rakete gestartet. Ursprünglich sollte das Trägerflugzeug des SpaceShip 2 auch die LauncherOne abwerfen, war am Ende aber doch zu klein dafür. Also musste ein richtiger Jumbo her.

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Raumfahrt
Veröffentlicht: 21.01.2021 / Autor: Peter Schneider