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Mars-Helikopter Ingenuity

Ingenuity: Der neue NASA-Späher erkundet den Mars

Der Mars-Hubschrauber Ingenuity ist der neue Star auf dem Mars. Eigentlich sollte er nur beweisen, dass er überhaupt funktioniert. Nun schickt ihn die US-Raumfahrtbehörde NASA sogar schon auf Erkundungsflüge. Sieh selbst!
Mars-Helikopter Ingenuity

Das Wichtigste zum Thema Mars-Helikopter Ingenuity

  • Der Helikopter Ingenuity ist am 12. Februar 2021 zusammen mit dem Rover Perseverance auf dem Mars gelandet.

  • Ursprünglich sollte der würfelförmige Helikopter nur 5-mal abheben. Sein Auftrag war lediglich der Beweis, dass Hubschrauber auf dem Mars überhaupt funktionieren. Es klappt! Ingenuity ist sogar so gut, dass die NASA ihn nun auf Erkundungsflüge schickt.

  • Der Erfolg von Ingenuity eröffnet der Marsforschung völlig neue Perspektiven. Denn Hubschrauber könnten Orte auskundschaften, die für fahrende Roboter unzugänglich sind - beispielsweise Schluchten und Höhlen.

  • Wie nützlich er sein kann, hat der Helikopter gerade demonstriert. Bei seinem 12. Flug hat er eine wissenschaftlich interessante Location gefunden - und dazu noch eine Art Schnellstraße für den fahrenden Rover.

  • Der 12. Flug war bisher der längste und komplizierteste. Der Helikopter kurvte fast 3 Minuten lang in 10 Meter Höhe um mehrere virtuelle Ecken. Dabei machte er zahlreiche Bilder, um eine Route für den Rover zu finden.

  • Hintergrund: Der Rover ist ein fahrendes High-Tech-Labor. Er sucht nach Gesteinen, die einst im Wasser abgelagert wurden. Sie könnten Spuren von vergangenem Leben enthalten - falls es welche gibt.

Schnellstraße auf dem roten Planeten

Mars-Helikopter Ingenuity findet Straße zu interessantem Sediment

Teamwork: Der Helikopter und der Rover ergänzen sich. Auf seinem Erkundungsflug fand der Heli eine Art Schnellstraße. Über diese könnte der Rover vielleicht bald zu einer Teststelle fahren.

So fliegt der Mars-Heli

Der Mini-Helikopter Ingenuity ist das erste Fluggerätauf mit eigenem Antrieb auf einem anderen Planeten. Er wiegt nur 2 Kilogramm.

Die Mars-Atmosphäre ist etwa 100-mal dünner als die Atmosphäre auf der Erde. Also muss der Heli unter Bedingungen abheben, die denen der Erde in 30 Kilometern Höhe entsprechen. Daher drehen sich die beiden solarbetriebenen Rotoren bis zu 2.900-mal pro Minute. Zum Vergleich: Bei einem normalen Helikopter auf der Erde rotieren sie 400- bis 600-mal pro Minute.

Die Flugroute des Mars-Hubschraubers Ingenuity


Flugroute von Ingenuity: Der Strom reicht für 90 Sekunden Flugzeit.
© NASA/JPL-Caltech

 

Der Hubschrauber hat 90 Sekunden Zeit, um Bilder auf dem Mars zu schießen - dann muss er seine Batterien wieder aufladen. Da er dafür nur einen Tag benötigt, könnte er theoretisch täglich fliegen.

Pointe: Zwei Drittel seiner Power (etwa so stark wie 3 Smartphone-Batterien) braucht er für die Heizung, um in der eiskalten Mars-Nacht nicht einzufrieren.

Der erste Flug des Mars-Heli Ingenuity

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Wer steuert den Mars-Helikopter eigentlich?

  • 👨‍✈️

    Der Mars-Helikopter hat einen Chefpiloten: den Norweger Håvard Grip. Dieser legt die Flugroute aber schon vorm Flug fest. Sobald Ingenuity anhebt, fliegt der Heli völlig auf sich allein gestellt.

  • 🌡️

    Marsianischer Warmduscher! Ingenuity fliegt immer am späten Vormittag. Dann ist es auf dem Mars vergleichsweise warm.

  • 💨

    Stürme können dem Heli laut Chefpilot Grip nicht viel anhaben, dafür sei die Marsluft zu dünn. Trotzdem: Ab 10 Meter pro Sekunde Windgeschwindigkeit hebt der Helikopter nicht ab, sicher ist sicher.

  • 📐

    Die NASA denkt bereits nach über größere und bis zu 30 Kilo schwere Nachfolger von Ingenuity.

  • 🚁

    Laut Grip wird es aber voraussichtlich keinen Marshubschrauber für Astronautinnen und Astronauten geben. Das Problem: Der Hubschrauber müsste gigantisch ausfallen, um auf dem Mars einen Menschen anzuheben.

Ingenuity vor dem Start

Der Marshubschrauber Ingenuity

Ingenuity beim Test auf der Erde: Die 2 Rotoren des Mars-Hubschraubers wiegen zusammen nur 70 Gramm.

Ausgesetzt auf dem Mars

Der Marshelikopter Imngenuity hängt unter dem Rover Persevernace

Ingenuity reiste unter dem Rover montiert und geschützt von einer Abdeckung zum Mars. Ein paar Tage nach der Landung setzte Perseverance den Heli auf dem Boden ab.

FAQs zum Mars-Helikopter

  • ⁉️

    Was ist Ingenuity?

    Ingenuity ist ein würfelförmiger Hubschrauber mit einem elektrisch angetriebenen Doppel-Rotor. Dieser dreht 2.900-mal pro Minute und lässt den nur 2 Kilogramm schweren Helikopter auf dem Mars abheben.

  • ⁉️

    Warum kann ein Hubschrauber auf dem Mars fliegen?

    Der Mars hat eine Atmosphäre. Sie ist zwar sehr dünn, reicht aber gerade aus, dass ein speziell für den Mars konstruierter Hubschrauber darin starten kann.

  • ⁉️

    Gibt es eines Tages auch Mars-Helikopter für Menschen?

    Vermutlich nicht. Sie müssten extrem groß konstruiert werden, um einen Menschen zu tragen.

Veröffentlicht: 27.09.2021 / Autor: Peter Schneider