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Können Bäume unendlich alt werden?

Über 9.000 Jahre alt soll der älteste Baum der Welt sein. Auch in Deutschland stehen viele uralte Bäume. Können die Methusalems theoretisch unendlich leben - oder sterben Bäume irgendwann an Altersschwäche? Unter Wissenschaftlern brennt darüber ein Streit.
Können Bäume eigentlich unendlich alt werden? Und wie erkennst du das Alter eines Baumes. Hier gibt es die Antworten.

Fichten, Linden, Kiefern: Uralte Bäume

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    Alter Schwede! In der schwedischen Provinz Dalarna steht in den Bergen eine über 9.000 Jahre alte Fichte. Der Entdecker hat den Baum nach seinem Hund auf den Namen "Old Tjikko" getauft.

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    In den USA steht "Methuselah", einer der ältesten Bäume der Erde. Die Kiefer war schon 4.300 Jahre alt, als Kolumbus Amerika erreichte. Die Behörden halten den Standort geheim, um den Baum zu schützen.

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    Standort und Baumart spielen eine Rolle dafür, wie alt Bäume werden. In Deutschland sind Eichen und Linden die Methusalems. Vor allem freistehende Exemplare werden alt, da sie viel Licht bekommen.

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    Es gibt eine Wissenschaft, die sich mit dem Alter von Bäumen beschäftigt. Sie heißt Dendrochronologie.

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    Sterben Bäume an Alterschwäche? Darüber streiten sich Forscher. Wir stellen die Studien vor - einfach runterscrollen.

Ginkgos sterben nicht an Alterschwäche - oder doch?

Ginkgos haben ihre Wurzeln in Asien. Ihre Art überlebte bereits die Dinosaurier und einzelne Exemplare werden über 1.000 Jahre alt.

Chinesische Forscher lüfteten in einer Studie das Geheimnis ihrer ewigen Jugend: In dem Gewebe, das lebenswichtig für die Bäume ist, altern die Zellen nicht.

Die Forscher fanden dort keine Anzeichen von Seneszenz. Die Zellen verlieren also nicht wie üblich bestimmte Eigenschaften durch den Alterungsprozess. Zudem bleiben die Bäume bis ins hohe Alter widerstandsfähig.

Das Fazit der Studie: Bei Ginkgos spielt das Alter als Todesursache vermutlich kaum eine Rolle. Theoretisch könnten die Pflanzen unendlich lange leben.

Ginkgo Baum


Ginkgo-Bäume sind zäh. Bereits Charles Darwin bezeichnete sie als lebende Fossile.
© Getty Images

Das Gegenargument: Pflanzenbiologe Sergi Munnée Bosch von der Uni Barcelona veröffentlichte eine Antwort auf die Ginkgo-Studie. Er sagt: Dass das Gewebe keinen Alterungsprozess aufweise, mache die Bäume noch lange nicht unsterblich. Die Bäume hätten zwar bemerkenswerte Schutzmechanismen. Trotzdem könnten diese sie nicht für alle Ewigkeit vor dem Altern schützen.

Wooden Heroes: Alte und berühmte Bäume in Deutschland

Die Altersbestimmung bei Bäumen ist kompliziert

Ist die Eiche nun 300 oder 500 Jahre alt? Die Altersbestimmung bei Bäumen ist kompliziert - und Forscher sind sich selten einig. Die Altersangaben variieren. Hinweise auf das Alter geben:

  • Jahresringe am Baumstamm
  • Probebohrungen ins Holz
  • der Stammumfang des Baumes
Jahresringe Altersbestimmung Baum


An den Jahresringen lesen Experten das Alter eines Baumes ab. Sie bilden sich mit dem Wachstum aus.
© Getty Images

Student sägte für Altersbestimmung uralte Kiefer ab

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    Zu unrühmlicher Berühmtheit gelangte der Amerikaner Donald Rusk Currey. Als Student fällte er 1964 eine rund 4.850 Jahre alte Kiefer - weil er deren Alter bestimmen wollte. Da Bohrungen nicht reichten, musste die Säge ran. Der Baum fiel. Erst dann bemerkte der Mann beim Zählen der Jahresringe das sagenhafte Alter von "Prometheus".

Wie gut kennst du dich mit den Bäumen aus, die in Deutschland wachsen? Teste dich im Quiz!

Veröffentlicht: 23.09.2020 / Autor: Alena Brandt