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Riesen-Schildkröte Archelon Galapagos älteste

Fünf Meter lang, 2.000 Kilo schwer: Die größte Schildkröte der Geschichte

Fünf Meter lang und so schwer wie ein VW-Bus: Vor Millionen von Jahren schwamm eine riesige Urzeit-Schildkröten durch die Meere, die Archelon Ischyros. Wir zeigen dir die gepanzerte Giganten. Im Clip rettet ein Galapagos-Schildkröterich seine Art.
Fünf Meter lang, 2.000 Kilo schwer: Die größte Schildkröte der Geschichte
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Das Wichtigste zum Thema Riesen-Schildkröten

  • In der Schildkröten-Familie gibt es wahre Giganten, wie die tierischen Methusalems der Galapagos-Inseln oder die Lederschildkröte. Letztere wird mehr als zwei Meter groß. Mit bis zu 700 Kilo wiegt sie mehr als ein Pferd.

  • Vor einigen Millionen Jahren lebte mit der Art Archelon Ischyros jedoch eine gepanzerte Vorfahrin, die mehr als doppelt so groß war und über zwei Tonnen wog - so viel wie ein VW-Bus.

  • Wir stellen dir Brigitta vor, das größte jemals gefundene Schildkröten-Fossil, und zeigen dir, welche Maxi-Turtles von der Urzeit bis heute sonst noch den Globus bevölkerten.

Archelon Ischyros: Die größte Schildkröte der Welt

Riesen-Schildkröte Archelon Galapagos älteste


Die Entdeckung von Brigitta war in den 70-er Jahren eine Sensation. Repliken der Riesin sind in Museen auf der ganzen Welt ausgestellt.
© picture alliance / dpa | Christian Bruna

Brigitta zählt zur ausgestorbenen Archelon Ischyros und damit zur größten bekannten Schildkröten-Art, die je existierte. Sie ist auch der weltweit größte und vollständigste Fund einer fossilen Schildkröte.

Das wussten die Zuständigen des Naturhistorischen Museum in Wien aber noch gar nicht, als sie 1976 einen riesigen Steinbrocken von einer Ausgrabung aus South Dakota kauften.

Nach zwei Jahren akribischer Feinstarbeit war das Skelett darin schließlich freigelegt und eine große Überraschung: Es ist 4,6 Meter lang und bei ausgebreiteten Vorderpaddeln vier Meter breit.

Riesen-Schildkröte Archelon Galapagos älteste


Hier siehst du eine 3,5 Meter lange Skelett-Rekonstruktion von Archelon Ischyros um 1900.
© Frederic A. Lucas, Peabody Museum of Natural History der University of Yale

Steckbrief Archelon Ischyros

  • Bis zu fünf Meter lang und vier Meter breit
  • Größte bekannte Schildkröte, die jemals lebte
  • Lebte im Zeitalter des Campaniums in der Oberkreide, etwa 83 bis 72 Millionen Jahre vor unserer Zeit. Damals gab es noch Dinos, sie starben vor etwa 66 Millionen Jahren aus
  • Schwamm durch ein tropisches Flachmeer, das zu ihrer Lebzeit die heutigen USA bedeckte
  • Ihr Panzer bestand aus einer lederartigen Haut, denn dank ihrer Größe brauchte sie keinen extrem harten Panzer, um sich gegen Fressfeinde zu wehren (Megalodon etwa machte erst vor rund 10,3 - 2,6 Millionen Jahren die Meere unsicher)
  • Die nächste lebende Verwandte von Archelon Ischyros ist die Lederschildkröte, die du in unserer Galerie kennenlernst
Riesen-Schildkröte Archelon Galapagos älteste


So könnte Archelon Ischyros ausgesehen haben.
© Getty Images

Neu entdeckte Art in Europa macht Archelon Konkurrenz

  • 👀

    2021 entdeckten Forschende in den südlichen Pyrenäen in Spanien Fossilien einer großen, bisher unbekannten Schildkröten-Art.

  • 🐢

    Das Urzeit-Tier misst stolze 3,7 Meter und ist damit gut doppelt so groß wie die urzeitlichen Schildkröten, die bis dato in Europa gefunden wurden.

  • 💡

    Die neue Art wurde Leviathanochelys aenigmatica getauft, was so viel wie "rätselhafte Riesenschildkröte" bedeutet. Der Fund zeigt, dass auch in Europa riesige Schildkröten lebten.

  • 🌡️

    Wenn Lebewesen sehr groß werden, nennt man das auch "Gigantismus". Forschende vermuten, dass wenige Fressfeinde und hohe, tropische Temperaturen die Schildkröten der Urzeit zu Giganten machten.

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FAQ zum Thema Riesen-Schildkröten

  • ⁉️

    Wie groß kann eine Riesen-Schildkröte werden?

    Die größten Schildkröten-Arten der Welt sind die Lederschildkröte mit über zwei Metern Länge und die Galapagos-Schildkröte mit über 1,30 Metern Länge.

  • ⁉️

    Was war die größte Riesen-Schildkröte der Welt?

    Die größte Riesen-Schildkröte, die es jemals gab, war das Urzeit-Wesen Archelon Ischyros. Sie wurde rund fünf Meter lang und mehr als zwei Tonnen schwer und lebte bis vor etwa 72 Millionen Jahren.

  • ⁉️

    Wie viel kostet eine Riesen-Schildkröte?

    Mit Panzer-Längen von über einem Meter und mehreren Hundert Kilo Gewicht sind Riesen-Schildkröten zu groß und zu schwer, um sie als Haustiere zu kaufen und zu halten.

  • ⁉️

    Wo gibt es noch Riesen-Schildkröten?

    Riesen-Schildkröten wie die Lederschildkröte schwimmen durch die Weltmeere. An Land leben auf den Seychellen und den Galapagos-Inseln besonders große Schildkröten.

Veröffentlicht: 16.01.2023 / Autorin: Carina Neumann-Mahlkau